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美国的诞生‧之三十六:最伟大的人


前回提到美国尚未诞生,就面临遭到战友背叛的大危机,正当富兰克林施展「乾坤大挪移」,化解了外交危机,取得国际承认的同时,美国内部却也激起了一股暗流,差点要将孕育中的美国扼杀在娘胎里。

而这次的「敌人」,不是叛徒,也不是为了利益翻脸不认人的外国,竟然是一群最爱美国的知识份子领袖,与一路为国奋战的大陆军弟兄们。

美国的诞生‧之三十六:最伟大的人

这到底是怎幺回事,得从当初《独立宣言》讲起。

话说《独立宣言》并非宣布「美国」的独立,当时还没有「美国」,文中「UnitedStates」一般翻译成「合众国」,虽然与后来美国的正式国名一样,但是注意其be动词用的是「are」,不是「is」,也就是说,文意是指「联合的各国(州)们」,而不是指一个「合众国」国家。

也就是说,宣布独立是各州各自独立成独立国家,并非「美国」独立。各州之间,则只组成鬆散的邦联,邦联的运作办法,端赖《邦联条例》,因此一般都说美国最早的宪法就是《邦联条例》。

各州组成邦联的时候,谁都不想被管──不然当初干嘛要跟英国闹翻搞独立──所以邦联的权力弱到极点,连徵税都没办法,要徵兵,要支付军费,只能跟各州到处拜託。

约克镇围城战战胜后,英美双方大体上停战,没了直接的战争威胁,各州更不愿意付钱,于是大陆军已经好几个月没领薪水,连先前承诺的退休金,也可能会化为泡影,军中人心惶惶。

就在这时,有一群最爱国的高知识份子政治家,则正在思考更长远的问题,这群人可说都是一时俊杰,包括后来的第四任美国总统詹姆斯‧麦迪逊、美国首任财政部长亚历山大‧汉弥尔顿、纽约州参议员,起草《美国宪法》中一大部分的高凡纽‧莫里斯(GouverneurMorris)、宾州参议员,日后任邦联时期财务总监的罗勃‧莫里斯(RobertMorris)等等。

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他们认为各州各自为政,不是长久之计,为了要长治久安,需要加强中央的强制力量,日后他们就成了主张加强联邦权力的「联邦党」。

但是各州才不肯搬石头砸自己的脚,搞出一个太上皇单位来管自己,所以汉弥尔顿等人的意见处处碰壁,恰好这时大陆军因为待遇问题军心浮动,于是这群联邦党人在为国家好的善意出发点上,想到了一个超级馊主意。他们认为:只要这些军人的不满闹大,各州为了能顺利解决问题──筹钱给军人以避免兵变──就会愿意往联邦方向迈进。

于是,他们直接间接的鼓励军方请愿,以便对大陆议会施压,好方便他们在议会中推动中央权力。这些联邦党人虽然都是当代最佳的智士,但是却低估了把军队当成政治筹码的危险性,结果不但他们在议会中的努力没有太大成果,还差点真的酿成了兵变。

这给我们一个教训,即使立意良善,但若手段不正当,结果反而更不好。

这次,轮到华盛顿以一人之力力挽狂澜,当大陆军人心浮动,流言四起,甚至打算对议会发布最后通牒,美国濒临发生军事政变的前夕,华盛顿即时出手。

首先,他表示士官兵私下自发串连并不恰当,他将举办一次正式的会议来让士官兵们讨论这个问题。会议当天,本来是盖兹将军开场,华盛顿却意外出席,盖兹惊讶之余,把讲台让给了华盛顿。

华盛顿在这次后世称为《新堡演说》(NewburghAddress)中,表演了毕生最重要的一次政治演出,当他表示将朗读一封来自议会的信时,先缓缓从口袋中拿出眼镜,并向士兵们致歉,说请让他戴上眼镜,因为如今他已经髮苍苍而视茫茫了,士官兵们想起华盛顿几年来与他们一起奋战,所受的苦与他们相同,其中与华盛顿一起服役较久的人,甚至流下了眼泪。

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于是,华盛顿就像在蒙矛斯之役中以一人之力扭转败局一样,只凭自己一个人的领袖魅力,就让可能的「新堡兵变」烟消云散。

大陆议会也急忙回应,经过激烈的辩论,议会决议把先前支付大陆军军人终身半薪退休俸,改成支付5年全薪,但是以已经毫无价值的大陆币支付,士兵们当然不满,发生好几起暴动,6月时,宾州更发生兵变,使当时位于费城的大陆议会被迫转移,这使得日后美国决定划出一个不属于任何一州的特区作为首都。

于是,在《巴黎和约》签订,英军撤离,战争的可能性真正完全消失以后,华盛顿逐步解散大陆军,1783年12月4日,他先在纽约的福劳斯酒馆(FrauncesTavern)向他的军官们道别。

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之后,12月23日,华盛顿来到安那波利斯,向大陆议会交还身为大陆军总指挥官的职位,他发表感性的演说,自己也老泪纵横,当他就这样交出军权,不但为人类的历史写下了典範,也跌破了许多人的眼镜,欧洲各国全都无法相信华盛顿竟然会这样简单就放弃权力。

约翰亚当斯的太太,阿碧盖儿(Abigail),在她丈夫1776年签定《独立宣言》的前几天,曾对他说:「记得,每个男人只要办得到,都会成为暴君。」

但华盛顿证明了不是每个男人都会如此。

华盛顿也让美国从此在政治典範上上领先欧洲,欧洲在19年后,拿破仑在类似的情况下,却是修改宪法成为终身执政,死抓住权力不放,再2年,称帝。

华盛顿与英王的「乔治对乔治」之争也因此分出了胜负,当英王乔治三世听说华盛顿打胜独立战争之后,并不是成立美利坚帝国华盛顿王朝,而是辞职回家种田,乔治三世震惊之余,也心服口服的说:「那幺,他将会成为这个时代最伟大的人。」

但乔治三世此语,不但表示他败的有风度,更显示他的观点也领先时代。后世许多人,还认为死抓着权力直到身败名裂的拿破仑很了不起,但乔治三世却已经体认到,在国家有难时,挺身而出,当国家不再需要自己,就不恋栈,潇洒回到家乡种田的华盛顿,才是真正的伟大。

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不过,即使伟人,也有预测出错的时候,华盛顿在辞职演说中,表示由于他已经完成了议会所指派给他的任务(即打赢独立战争),他辞职之余,也将离开所有公职岗位。

华盛顿此时作梦也没想到,这个国家的建国过程比打仗还艰辛,使得他日后又得重出江湖,再度担任8年的公职。(待续)





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